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三菱商事株式会社

第10篇 Thomas Glover

发展之路 "挑战"的原点

第10篇 Thomas Glover

介绍作为三菱的顾问,为岩崎弥太郎、岩崎弥之助、岩崎久弥三代效力的托马斯・格罗弗(Thomas Glover)。

他出生在苏格兰的托马斯・格罗弗(Thomas Glover),作为总部设在香港的英国怡和洋行(Jardine Matheson)的代理人,曾于1859年,前往开港仅1年的长崎赴任,其时年仅21岁。不久,成立了格罗弗商行,在日本幕末的动荡时期与其他贸易商展开竞争,成功地将舰船、武器、弹药卖给西南各强藩,到了19世纪60年代中叶,格罗弗商行成为了长崎最大的外国商馆。

1867年,岩崎弥太郎前往土佐藩的开成馆长崎办事处赴任。格罗弗邀请后藤象二郎和新上任的岩崎弥太郎到其家中进行商务洽谈。当时,坂本龙马等人也是格罗弗家的常客。格罗弗不仅从事贸易活动,还参与企业经营。他接受肥前藩的委托,负责经营高岛煤矿,引进了当时英国最先进的机械设备,正式开始采矿。同一时期,格罗弗还在自家宅第旁建造了当时萨摩藩乃至整个日本的首个西式船坞。渐渐地,格罗弗开始憧憬一夜暴富的神话。然而,其力挺的西南强藩经过鸟羽伏见之战一决胜负之后,从此再也没有大规模内战发生。而格罗弗商行错误估计形势,购入的大量武器和舰船都卖不出去,再加上各强藩的赊欠账款难以收回,在进入明治时代后的1870年,终因资金周转困难而破产。

逸闻

格罗弗故居建于1863年,是日本现存最早的木结构西式建筑。1939年,三菱重工业有限公司从格罗弗的儿子手里购入。1957年,为纪念造船厂成立100周年,捐赠给了长崎市,至今仍然是长崎市的观光景点之一。该建筑正面不设大门,其建筑造型分别向三个方向伸展开来,自上而下看如同三叶草(clover)的叶子一般。

然而,格罗弗选择了留在日本,后来一直利用其在国际贸易领域的丰富经验以及各方面人际关系,坚持作为一个商人,继续在商界打拼。高岛煤矿易主后不久便被国营化,后转卖给了后藤象二郎。但是,由于当时日本人从事煤炭的国际贸易经验不足,因此格罗弗得以继续留任高岛煤矿,地位举足轻重。1881年,三菱收购高岛煤矿。当时,职位仅次于总裁的川田小一郎曾找到格罗弗,并表示:“我希望高岛煤炭的海外出口业务由您来管理。但是,业务的开展必须征得煤矿总负责人瓜生震完全的同意。此外,还需经由总负责人每月向总公司汇报”。对此,格罗弗回答道:“请转告岩崎先生,我一定会拿出让他满意的成绩”。自此,格罗弗用心经营煤炭的国际贸易业务,果然没有辜负岩崎弥太郎的期望。其后,他被聘请为三菱总公司的涉外关系顾问,与爱妻“TSURU”一起由长崎移居东京。

在岩崎弥之助、岩崎久弥前后两代总裁在位时,格罗弗作为顾问,主要为引进技术等三菱的国际化路线而效力。此外,还参与了现在的日本麒麟啤酒公司的前身“Japan brewery”的筹建工作。1908年,因其对明治维新的贡献,作为外国人获得了日本政府特别颁发的二等功勋旭日重光奖章。托马斯・格罗弗(Thomas Glover),这位19世纪的冒险商人,渡过了其充满浪漫色彩的一生。

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